Interview met Bas van Schelven

  
donderdag 20 maart 2003, jaargang 35 nummer 10

'Een bedrijf beginnen is niet trendy'

Een grote, bureaucratische bank en een kleine, startende onderneming. Bouwmanager Bas van Schelven zag ze in zijn korte loopbaan beide van dichtbij. ,,Ik was te eigengereid om bij Fortis te slagen.''

Nee % erg gelukkig was ir. Bas van Schelven niet bij het grote Fortis. Na zijn afstuderen bleef de bouwkundig ingenieur er werken. Omdat hij projectontwikkelaar wilde zijn. En omdat iedereen riep dat banken, consultants en andere grote instituten een fantastische werkomgeving bieden. ,,Als je bij een bedrijf als McKinsey bent aangenomen ben je geslaagd, zeiden mensen met wie ik sprak. Ik was er ook wel trots op dat ik bij Fortis kon afstuderen. Maar nu vraag ik me af: vinden de mensen die daar werken het werk ook echt leuk?''

Het projectmanagement beviel (,,een mooie, gebouwde omgeving realiseren binnen de gestelde randvoorwaarden''), maar het werken in een monsterlijk grote organisatie viel Van Schelven tegen. ,,Alles ligt vast. Je moet volgzaam zijn. Ik was te eigengereid om bij Fortis te slagen.'' Na een jaar besloot hij te vertrekken. Maar dat was geen gemakkelijke beslissing. ,,Zoiets brengt emoties met zich mee. Als je met je eerste baan begint denk je: nu ga ik werken en alles gaat lopen. Maar dat is niet altijd zo. Het blijft een zoektocht naar de juiste omgeving.''

Hij is tevreden dat hij vertrokken is, maar spijt van zijn tijd bij Fortis heeft hij niet. ,,Natuurlijk, andere opties hadden misschien beter uitgepakt. Maar een verloren jaar was het niet. Ik kan er conclusies uit trekken voor de toekomst: wat wil ik verder in mijn werkende leven?'' Bang om toe te geven dat hij een foute keuze heeft gemaakt is Van Schelven allerminst. ,,Veel mensen voelen zich verplicht te zeggen dat ze hun werk fantastisch vinden. Anders hebben ze immers een foute keuze gemaakt. Dat durven ze niet toe te geven % het is not done. Zelf heb ik daar geen problemen mee.''

Twee dagen nadat Van Schelven ontslag had genomen bij de financiŽle dienstverlener rolde hij in een nieuw avontuur. ,,Ik had die dag een afspraak met een zakelijke relatie met wie ik goed kon opschieten. En wat bleek? Hij had ook net de dag ervoor ontslag genomen, omdat hij een eigen bedrijf wilde starten. Het businessplan had hij al en hij vroeg me om met hem mee te doen.''

Met z'n tweeŽn pionierden ze erop los, Van Schelven en zijn huidige baas. ,,We waren een goed team samen.'' Werkend aan huis kreeg het bedrijf Rendant Parkmanagement langzaam vorm. Inmiddels huist het bedrijf in een chique villa in het Utrechtse Maarsbergen en is het aantal werknemers in anderhalf jaar opgelopen tot acht.

De bouwmanager voelt zich beter thuis bij zijn huidige werkgever. Van Schelven: ,,In een kleinschalige organisatie heb je een grotere vrijheid. Ik ben meer betrokken bij het bedrijf en heb meer persoonlijke contacten met collega's. En het takenpakket is breder. Bij een groot bedrijf ben je een klein radertje in het geheel, bij een klein bedrijf een groter radertje. Er is hier geen strak kader waar je binnen moet blijven. Nadeel daarvan is wel dat de processen veel minder georganiseerd zijn: de vast patronen ontbreken.''

Maar wat is parkmanagement eigenlijk? ,,Rendant exploiteert bedrijventerreinen. Een gemeente kan ons bijvoorbeeld inschakelen wanneer zij een hoogwaardig bedrijventerrein wil. Ons bedrijf zorgt voor de collectieve faciliteiten op het terrein: een centraal bedrijfsrestaurant, kinderopvang, een glazenwasser, collectieve ict-voorzieningen, enzovoorts. Zo hoeven bedrijven dit niet zelfte organiseren. Dat levert schaalvoordelen op en zorgt voor een beter vestigingsklimaat in de gemeente.''

Knarsen Het concept is overgewaaid uit de Groot-BrittanniŽ en de Verenigde Staten. ,,Ik heb een aantal sfeervolle kantorenparken gezien met veel aandacht voor architectuur en voorzieningen. Zo creŽer je een prettige werkomgeving. Nederland doet sinds het einde van de jaren negentig op kleine schaal aan parkmanagement: beveiliging van bedrijventerreinen is vaak al collectief geregeld.''

Op dit moment werkt Van Schelven aan een kantorenpark in Vianen. ,,Een aantal kantoorgebouwen staat rondom een mooi vormgegeven centraal binnenterrein. Wij hebben op de begane grond van een van de gebouwen een ruimte gehuurd voor een zogenaamd business facility point met kinderopvang en een reproservice. Deze week had ik een gesprek met de gemeente. Ze vroegen of we niet ook de faciliteiten voor de rest van het bedrijventerrein wilden leveren. Er leek veel interesse voor.''

Van Schelven organiseert, belt en vergadert. Maar heeft hij dat geleerd bij bouwkunde? ,,Nu ik terugkijk merk ik dat de opleiding niet erg praktijkgericht is. Al hoort dat misschien ook niet bij een academische opleiding. En ik mis kennis over juridische en financiŽle zaken. Hoe leg je contracten vast, hoe kun je kosten en baten tegen elkaar afwegen. Dat is belangrijk in de commercie.''

Toch kijkt Van Schelven tevreden terug op zijn Delftse tijd. Hij deed een jaar studentenraad voor Oras en organiseerde bij Sint Jansbrug een lustrum. ,,De activiteiten naast mijn studie waren erg vormend voor mijn karakter. Bij Oras heb ik van dichtbij gezien hoe een grote organisatie als een universiteit functioneert. Dan leer je hoe je met verschillende belangen moet omgaan. Uiteindelijk draait het er in je werk ook om of je goed met mensen om kunt gaan en of je situaties aanvoelt.''

En als hij iets uit zijn Delftse tijd anders zou mogen doen? Van Schelven kijkt om zich heen, wrijft door zijn haren en antwoordt dan twijfelend: ,,Dan zou ik geen bouwkunde gaan studeren. Hoewel ik de creativiteit in de opleiding wel mooi vind. Maar het niveau van de studie is te laag. Ik ben bijna nooit uitgedaagd om ťcht na te denken, ik heb gewoon het proces doorlopen. Misschien heb ik twee keer acht weken mijn hersenen laten knarsen. Dat is te weinig voor zes jaar studie.''

Zonsondergangen Hoe zijn toekomst eruit ziet, weet Van Schelven nog niet. Een eigen onderneming ziet hij op den duur wel zitten. ,,Dat zal er hoe dan ook een keer van komen. En het scheelt dat ik het afgelopen jaar ervaring heb opgedaan bij het opzetten van Rendant. Daardoor is de drempel minder hoog. Het is jammer dat de TU Delft weinig doet om studenten bewust te maken van de mogelijkheden voor het starten van een eigen bedrijf. Dat is toch minder moeilijk dan de meeste mensen denken. Voor een goed idee is altijd geld te vinden. En goede ideeŽn zijn er voldoende in Delft. Maar een bedrijf beginnen is niet trendy.''

Zeker is dat hij in de projectontwikkeling blijft werken. ,,Eventueel gecombineerd met mijn grote hobby: zeilen. Misschien kan ik wel jachthavens gaan aanleggen.'' En vanuit zijn zelf 'geprojectontwikkelde' haven kan hij dan vervolgens uitvaren naar verre oorden. Want dat is een oude droom. ,,Ooit wil ik met een zeilboot naar de CarabiŽn varen: Cuba, Jamaica. Een reis van negen maanden met twee keer de oversteek tussen Afrika en Zuid-Amerika. Drie weken op vollezee. Prachtige zonsondergangen en misschien af en toe een andere boot. Heerlijk lijkt me dat.''

Rik Kuiper

Naam: Bas van Schelven

Leeftijd: 28 jaar (2003)

Woonplaats: Utrecht

Verliefd/verloofd/getrouwd: samenwonend

Opleiding: bouwkunde

Afstudeerjaar: 2000 Afstudeeronderwerp: Bouwmanagement en vastgoedbeheer: Ontwikkelen vanuit beleggersoptiek

Loopbaan: 2000-2001 projectontwikkelaar bij Fortis, 2001-heden projectontwikkelaar bij Rendant

Werkgever: Rendant Parkmanagement in Maarsbergen, exploitant van bedrijventerreinen, die collectieve diensten aanbiedt zoals kinderopvang, terreinbeveiliging en energieinkoop. Acht werknemers.

© 2003 Redactie Delta